junio 24, 2022 11:35 pm
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Revista el Congreso Siglo XXI

COVID-19, el virus que puso a tambalear al mundo

La acelerada expansiu00f3n que tuvo el coronavirus por fuera de China, llevu00f3 a los organismos financieros internacionales a pedir a los gobiernos que se preparen para los escenarios mu00e1s adversos. Los expertos han advertido que en caso de que no haya un control ru00e1pido de la pandemia, la cual ha dejado centenares de muertos e infectados en 164 pau00edses, incluido Colombia, el crecimiento econu00f3mico mundial seru00e1 impactado de manera severa. Y es que el tambiu00e9n llamado COVID-19, no solo afectu00f3 la producciu00f3n y consumo de bienes y servicios en todo el planeta, sino que cambiu00f3 el estilo de vida a millones de personas que fueron sometidas al aislamiento social preventivo para evitar un contagio masivo que pusiera en riesgo su supervivencia.

Los efectos del extrau00f1o virus, que apareciu00f3 en diciembre pasado en la ciudad china de Wuhan y luego se extendiu00f3 por los cinco continentes de manera veloz, no solo se sintiu00f3 en el comercio, sino tambiu00e9n en otras actividades como el deporte, la moda, la cultura, el turismo y los servicios religiosos, los cuales debieron suspenderse o aplazarse para contener su avance. Las operaciones au00e9reas y bursu00e1tiles tampoco fueron ajenas a la emergencia provocada por el COVID-19. Se estima que las aerolu00edneas podru00edan perder hasta US$113.000 millones en ingresos este au00f1o debido al impacto de la enfermedad en la industria de la aviaciu00f3n, que debiu00f3 cancelar vuelos o acatar la decisiu00f3n de los gobiernos de restringir la movilizaciu00f3n de viajeros hacia Europa, Asia y Estados Unidos, donde la cifra de infectados fue mucho mayor, situaciu00f3n que segu00fan los analistas, no tiene precedentes en el mundo. Y es que nadie se esperaba que en el inicio de 2020, las perspectivas de crecimiento en el mundo dieran un giro tan dru00e1stico. A la estrepitosa cau00edda en el tru00e1fico de pasajeros por el temor de las personas a contagiarse durante sus desplazamientos, se sumu00f3 el desplome de las bolsas de valores y el cierre de playas, centros comerciales, bares, iglesias y restaurantes, asu00ed como la suspensiu00f3n de conciertos musicales y eventos deportivos importantes como la Eurocopa de Naciones, la Copa Amu00e9rica, que fue postergada hasta el 2021 y debu00eda jugarse en Colombia y Argentina a mediados de este au00f1o, y las ligas de fu00fatbol internacionales. 9 El aislamiento social al que fueron sometidas millones de personas en el mundo, les generu00f3 un cambio brusco en su modo de vivir para priorizar su salud durante las semanas mu00e1s riesgosas de la neumonu00eda viral. Eso llevu00f3 a que en pau00edses como Colombia, la gente se volcara a los supermercados para conseguir los artu00edculos bu00e1sicos de la canasta familiar y en el comercio se agotaran los productos esenciales para prevenir la infecciu00f3n como los tapabocas, el gel antibacterial, el alcohol y las toallas y pau00f1uelos temporales.

El colapso en la economu00eda china por el coronavirus produjo un efecto dominu00f3 en todo el mundo que provocu00f3 lo que muchos temu00edan: una recesiu00f3n global. Los estragos causados a las empresas son enormes, ya que muchas debieron suspender actividades y reducir sus nu00f3minas ante la ausencia de compradores y falta de insumos y materia prima para la producciu00f3n. El sector turu00edstico, que experimentaba un crecimiento en los u00faltimos au00f1os, podru00eda llegar a acumular pu00e9rdidas por mu00e1s de US$70.000 millones debido a la cancelaciu00f3n de rutas y cierre de fronteras au00e9reas. Y es que las medidas tomadas por el gobierno chino, entre ellas la cuarentena regional y las restricciones a la movilizaciu00f3n de residentes y visitantes, no fueron suficientes para frenar el avance del COVID-19, el cual alcanzu00f3 a 164 naciones de los cinco continentes en los dos primeros meses de este au00f1o. En Amu00e9rica Latina casi todos los pau00edses reportaron la presencia del coronavirus, por lo que se extremaron los controles para evitar el contagio, pese a que el nu00famero de afectados por la enfermedad fue relativamente bajo en comparaciu00f3n con Asia y Europa. Segu00fan proyecciones de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo, UNCTAD, el crecimiento global se reduciru00e1 hasta menos del 2,5 por ciento al frenarse economu00edas como las de Estados Unidos, China, Alemania, Japu00f3n, Italia, Corea del Sur, Canadu00e1 y Mu00e9xico. Ademu00e1s de los dau00f1os que ha producido la pandemia en la inversiu00f3n extranjera directa, la interrupciu00f3n de suministros de rubros como telu00e9fonos celulares, equipos mu00e9dicos, componentes de autos y lu00ednea manufacturera por parte del gigante asiu00e1tico, golpeu00f3 a los pau00edses que dependen en un alto porcentaje de ellos.

Ni que decir de Estados Unidos, el cual, segu00fan los analistas, se expandiru00eda tan solo un 1,3 por ciento. El Instituto de Finanzas Internacionales (IIF) es menos optimista, al prever un crecimiento global en 2020 de un punto porcentual, la cifra mu00e1s baja en 10 au00f1os.

u00a0Al igual que Colombia, los demu00e1s pau00edses latinoamericanos acudieron a medidas dru00e1sticas para prevenir la propagaciu00f3n del virus, como declarar el estado de emergencia, restringir los vuelos internacionales, cerrar las fronteras terrestres, maru00edtimas y fluviales, cancelar eventos pu00fablicos y ordenar a la gente permanecer en sus casas para bloquear las posibilidades de circulaciu00f3n de la enfermedad. Se obligu00f3 ademu00e1s a los pasajeros que llegaban a sus territorios procedentes de Europa, China y Estados Unidos, quedar en cuarentena para establecer si eran o no portadores del germen infeccioso. El uso de mu00e1scaras faciales en empleados de tiendas y supermercados de cadena para evitar el contagio, tambiu00e9n hizo parte de las acciones emprendidas por los gobiernos de la regiu00f3n. Las iglesias debieron realizar sus servicios religiosos, misas o cultos a travu00e9s de la televisiu00f3n, la radio o sus pu00e1ginas web. u201cEste, es sin duda, el mayor reto de salud pu00fablica que ha encarado el mundo en los u00faltimos au00f1os y exige una respuesta contundente y ru00e1pida, basada en la mejor informaciu00f3n disponibleu201d, dijo en su momento el Presidente colombiano, Ivu00e1n Duque Mu00e1rquez. La emergencia sanitaria llevu00f3 incluso a que Colombia y Venezuela, pau00edses que no tienen relaciones diplomu00e1ticas desde hace mu00e1s de un au00f1o, acordaran estrategias conjuntas para contener el virus en los 2.219 kilu00f3metros que comparten de frontera.

La velocidad con la que avanzu00f3 el coronavirus tiene preocupados a los pau00edses del G20 (el cual reu00fane al 66 % de la poblaciu00f3n del planeta y al 85 % del producto bruto mundial), ya que temen que el crecimiento econu00f3mico global, que sigue siendo lento, se vea mucho mu00e1s afectado por el golpe que ha recibido la economu00eda china como consecuencia de la nueva enfermedad. Las medidas que tomu00f3 el Gobierno de Peku00edn para evitar su propagaciu00f3n, terminaron por paralizar las actividades de las fu00e1bricas y plantas de producciu00f3n en gran parte de la naciu00f3n asiu00e1tica y por ende, el suministro de materiales de construcciu00f3n, automu00f3viles, manufactura industrial y productos electru00f3nicos, entre otros. El gigante tecnolu00f3gico Apple, admitiu00f3, por ejemplo, que no lograru00e1 los ingresos previstos para el primer trimestre del au00f1o debido al brote que ha perjudicado la comercializaciu00f3n y producciu00f3n de los telu00e9fonos celulares en China. La compau00f1u00eda realiza una quinta parte de sus ventas en el pau00eds asiu00e1tico y depende de los trabajadores chinos para fabricar y montar los componentes de sus iPhones, iPads y ordenadores Mac que, despuu00e9s, distribuye en todo el mundo. En una reciente reuniu00f3n del G20 en Riad, capital de Arabia Saudita, la directora gerente del Fondo Monetario Internacional (FMI), Kristalina Georgieva, advirtiu00f3 a los ministros de Finanzas que si no se controla ru00e1pido la epidemia de neumonu00eda viral, el crecimiento de China y del resto del mundo se veru00e1 impactado fuertemente. u201cEstu00e1 claro que hemos entrado en una recesiu00f3nu201d, que seru00e1 peor que en 2009 despuu00e9s de la crisis financiera mundial, admitiu00f3 Georgieva, quien aseguru00f3 que con la parada repentina de la actividad econu00f3mica global, la estimaciu00f3n actual para las necesidades generales de los mercados emergentes es de 2,5 billones de du00f3lares.

Ante la ausencia de una vacuna en el mercado que contrarreste la infecciu00f3n, la cual viene acompau00f1ada de fiebre, tos seca, fatiga y dificultad para respirar, las empresas tambiu00e9n adoptaron medidas para enfrentar la crisis generada por el virus. En Colombia, por ejemplo, se intensificaron las campau00f1as de lavado de manos, uso de tapabocas y limpieza permanente de las oficinas y establecimientos con productos antibacteriales. Como parte de las acciones, el sector privado implementu00f3 el teletrabajo y en algunos casos, cerru00f3 operaciones de manera provisional, mientras cedu00eda el pico de la pandemia, para proteger a los miles de empleados a su servicio. Para minimizar el impacto sobre la sociedad, las grandes cadenas de supermercados fortalecieron la venta de artu00edculos de alta demanda para garantizar el abastecimiento en todo el pau00eds. Se acordu00f3 ademu00e1s instalar dispensadores en las entradas de restaurantes y edificios para acatar las recomendaciones sanitarias de la Organizaciu00f3n Mundial de la Salud (OMS) y del Gobierno Nacional. Las salas de cine tambiu00e9n suspendieron sus actividades, al igual que los bares, discotecas, museos y parques de recreaciu00f3n en todo el pau00eds, mientras los bancos pusieron al servicio de sus clientes canales digitales para realizar transacciones financieras, asu00ed como el pago de impuestos y demu00e1s obligaciones crediticias, en condiciones mucho mu00e1s flexibles, durante la crisis generada por la pandemia. Y es que uno de los pilares esenciales en la lucha contra el nuevo virus era el fortalecimiento de los sistemas de control para aislar y tratar cada uno de los casos, con el fin de romper las cadenas de transmisiu00f3n que ya existu00edan en varios pau00edses. Por eso el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, advirtiu00f3 que la enfermedad puede volverse un problema mucho mu00e1s grave si los gobiernos deciden abandonar las medidas fundamentales de salud pu00fablica. Como lo escribiu00f3 el diario El Tiempo en uno de sus editoriales: el nuevo coronavirus llegu00f3 al pau00eds para quedarse, y se tendru00e1 que aprender de u00e9l para que esta convivencia, como se espera, sea llevadera.

El Presidente Ivu00e1n Duque declaru00f3 el estado de emergencia para acceder a nuevos recursos que le permitieran contener el virus.

MEDIDAS TOMADAS POR COLOMBIA

Por:
nMartha Trujillo Cortu00e9z